Troublesome tomatoes
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A French-Moroccan firm, Soprofel, employs 2.500 people in Western Sahara, according to a Moroccan newspaper.
Published: 03.06 - 2010 23:34Printer version    
According to an article in the Moroccan newspaper L’économiste on 3 June 2010 (see below), a French-Moroccan firm called Soprofel employs 2500 people in the production of tomatoes and water melons in Dakhla.

The tomatoes are branded under the name “Idyl” at the European market.

Several grocery chains in Europe have stopped selling the products after Western Sahara Resource Watch has made them aware of its true origin: occupied Western Sahara.

The story relates that the conditions for agriculture production in Dakhla are much better than in Morocco proper further north. Both the climatic and sun conditions are much better, meaning a 60% higher output from the same area. The desert surroundings furthermore means less parasites than further north.

The growing industry in the occupied land contributes actively in populating the territory with people not originating from Western Sahara. It is in violation of the Fourth Geneva Convention to move in civilian settlers into an occupied territory.



http://www.leconomiste.com/article.html?a=100853


L’économiste
Des tomates made in Dakhla-Villa Cisneros
• Une qualité gustative particulière
• Un rendement à l’hectare supérieur de 60% au Souss


Elle était réputée pour son poisson, la ville de Dakhla-Villa Cisneros est désormais connue pour ses cultures maraîchères, notamment pour ses tomates. Des tomates cultivées en plein Sahara, c’est exceptionnel, mais c’est possible. Certes, la main-d’oeuvre est 40% plus chère que dans le Souss et il y a de la distance à parcourir entre les sites de production de Dakhla et les stations de conditionnement du Souss mais cela en vaut vraiment la peine.

Le rendement à l’hectare est supérieur de 60% par rapport à ce qui peut être réalisé dans le Souss. Ce n’est pas par hasard. La contrée a des atouts très attractifs tel le climat tempéré tout au long de l’année ainsi que la luminosité sans oublier des ressources en eau importante. «Il y a de l’eau à 15 ou 20 m et des puits artésiens à 600 m. Ainsi, l’eau remonte par pression sans pompage», précise Pierrick Puech, DG du groupe Soprofel. Cette entreprise, qui commercialise ses produits sous la marque Idyl, dispose aujourd’hui dans la zone de plus de 400 ha où elle produit de la tomate en hors-sol, mais aussi des melons. Des sites de production ultramodernes équipés, utilisant essentiellement le goutte-à-goutte malgré la disponibilité de la ressource en eau. Au démarrage de cette belle aventure en 1997, l’investissement s’est fait sur 5 ha. L’agriculteur tient à souligner cependant que son groupe n’est pas pionnier dans la région en matière de cultures maraîchères. Les Domaines agricoles sont précurseurs en la matière dans la région où ils se sont lancés bien avant dans des recherches expérimentales pour commencer. Puech tient également à mettre en exergue que c’est grâce aussi à son associé Hassan Derhem, notable et opérateur économique de la région, que l’entreprise s’est implantée et développée dans la zone, générant de nombreuses opportunités d’emploi. Selon Driss Soufiani, DRH du groupe, l’entreprise emploie 2.500 personnes à Dakhla-Villa Cisneros.

Outre l’atout climatique et hydrique, la région a l’avantage d’être encore quasi-vierge en matière de production maraîchère. Ainsi, il y a moins de risque de parasites. Et l’utilisation des engrais et des produits de traitement au niveau des exploitations est rationalisée. La lutte intégrée (utilisation d’insectes auxiliaires) pour combattre les ravageurs et les maladies des cultures est par ailleurs adoptée. «Les atouts naturels permettent de produire des tomates à forte valeur ajoutée», indique Puech. La qualité gustative du produit est également grande. Il suffit de goûter la tomate made in Dakhla-Villa Cisneros pour se rendre compte qu’elle a vraiment quelque chose de particulier.

    

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